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握在手里的打印机 能在任何平面上进行打印(图)

http://www.kexue.com 2011-06-10 15:57:05 新民晚报  发表评论

  照片上这位,是瑞典斯德哥尔摩的工程师亚历克斯·布雷顿,他站在书写板前面,手里拿的可不是“黑板擦”,那是他发明的手持式打印机。他刚将打印机移过书写板,打印了一张图片。

  2000年,欧洲最大之一的橡皮图章公司找到布雷顿,希望提供一些产品创意。结果布雷顿并没有为图章公司设计一种新型印章,而是开发了重量仅250克的手持喷墨打印机PrintBrush。它配上类似电脑鼠标操控的光学和导航软件,能将上传的图片和文字打印在任何平面上,包括纸张、塑料、木材,甚至织物面料。

  传统的打印机需要让纸张整张地移过机器,只有这样,机器才能够准确地跟踪页面与打印头的相对位置。布雷顿认识到,如果顺着这个前提去思考,不解除这个限制,打印机永远不可能比它要打印的纸张“苗条”。他希望自己的打印机采用全新的方式来导航整个页面。

  PrintBrush的工作原理似乎更像电脑鼠标,而不是打印机。它配备着飞利浦开发的激光传感器,跟踪打印机的移动,感知其所在位置。当设备在纸张(或其他材质)表面移动时,传感器不断向表面发出红外激光,然后测量反射光束的散射。这种散射让光学传感器跟踪了打印机相对于页面的速度和方向。接着,内置的控制器将位置坐标与目标文本(或图像)的像素图进行匹配,启动算法来确定下一个要打印的像素。

  PrintBrush打印一页只需10秒。由于只需要少量的激光反射就足以完成前述的移动跟踪,因此它在几乎任何类型的表面都能工作。至于所打印的内容,可以通过蓝牙、USB和红外接口等手段上载。而内置相机的版本,则便于现场拍照并打印。

  尽管PrintBrush样机不到2年时间就完成,但围绕这项技术的研究花了不下10年,耗资1000万美元。布雷顿有一个团队,包括光学工程师和招募的其他专家,在每个新版本中都不断优化打印机的导航系统。最近一次就是以激光器取代了先前基于LED的传感器。他们还增加了彩色功能,这需要一个算法,能快速确定各色墨水的组合,这是产生1600万色效果所必需的。

  2012年初,带有内置相机的PrintBrush将上市销售,用于即时的照片打印,到时候可能是世界上最小的商业化的打印机。

  有了PrintBrush,我们就有了一款握在手里的打印机,怎么用,每个人都可能有自己的“创意”,我就想了几条:铁人三项/五项的比赛中,用来在选手的手臂上打印号码,当然这得用防水的墨水;作家签名售书,和粉丝先合影,再将这张照片连同签名打印在书的扉页上,再接待下一位。

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