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波音打造"幽灵之眼"无人机 可巡航四天无需加油

http://www.kexue.com 2012-06-08 09:25:11 腾讯科学  发表评论


正在进行试飞的“幽灵之眼”无人驾驶飞机

  据国外媒体报道,著名的波音公司近日研制成功新型的无人驾驶飞机,并在爱德华兹空军基地完成了首次自主飞行试验。飞行测试的时间开始于当日早晨6:22,全程飞行时间达到了28分钟。在周五的测试中,这种被称为“幽灵之眼”的无人驾驶飞机爬升到海拔4080英尺的高度,大约为1244米,飞行时速为每小时114千米。

  当这架“幽灵之眼”的无人驾驶飞机降落时,它的起落架在冲击力作用下和姿态控制不恰当的情况下受到损坏。尽管如此,波音公司著名的“鬼怪工程”负责人称赞本次飞行开启了一个新的时代,标志着情报收集、空中监视以及侦查任务的集成飞行。由于这架新型无人驾驶飞机使用了液氢作为动力,因此也被研究人员称为“最干净”的飞机。可在4080英尺的高空进行侦查和情报收集,并以每小时62海里的速度进行巡航飞行。

  根据波音公司负责该项目的工程师介绍:“在不加油的情况下,‘幽灵之眼’无人驾驶飞机可进行长达四天的巡航飞行,在原设计指标中,该无人飞行器可在较高的飞行高度上进行监测和收集情报的侦察任务,可爬升至6500英尺的高度,并将液氢作为主要动力,副产品只有水。与此同时,波音公司也正在开发最大续航时间可达到十天以上的无人驾驶飞机,其机体大小可媲美一架轻型战斗机,主要用于测试飞行,试验更多更先进的技术。

  根据波音公司鬼怪工程的负责人达里尔·戴维斯(Darryl Davis)在首飞进行当天的节目仪式上介绍:“幽灵之眼”无人驾驶飞机开启了一个全新的市场,可同时进行数据收集和通信。很明显,这架无人驾驶飞机是一个将想法变成现实的完美例子,它将展示其在情报收集、空中监视和侦察上的持久性,可以为军事、民用以及商业客户提供一次改变游戏规则的机会。在去年夏季末,“幽灵之眼”无人驾驶飞机将被送往美国国家航空航天局的德莱登飞行研究中心位于爱德华兹空军基地的试验场,并进行一系列的地面测试,并为首飞做好准备。

  根据波音公司“幽灵之眼”工程的项目经理德鲁(Drew Mallow)介绍:“本项研制计划过程非常迅速,在短时间内打造出了一架令人兴奋的特殊飞行器。”推进系统是“幽灵之眼”无人驾驶飞机成功的关键,以液氢为动力的发动机非常高效,不仅可以为飞行器提供足够的动力,也降低了使用优质航空燃料的经济负担,而且该发动机的唯一副产品是水,因此它也是一架绿色飞机。据研究人员介绍:“这架无人驾驶飞机的动力系统配备了两个2.3升的四缸引擎,可提供150马力的动力,并且拥有150英尺左右的翼展,可携带450磅重的有效载荷。”(Everett)

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