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美X-51A破高超音速纪录 6分钟冲刺5.1马赫(图)

http://www.kexue.com 2013-05-06 08:59:16 腾讯科学  发表评论

美X-51A破高超音速记录:6分钟冲刺5.1马赫
美X-51A破高超音速纪

  据国外媒体报道,美军在五月一日推出了实验型高超音速飞行器的测试,速度达到五倍音速以上,测试获得了圆满成功。美国空军X-51A“乘波者”无人飞行器在大约6分钟的测试过程中飞行了230多海里,即425千米左右,测试地点位于加利福尼亚海岸,最快速度为5.1马赫。本周三测试的X-51A“乘波者”是波音公司研发的第四架该型高超音速飞行器,在此之前已经进行过数次测试,其中2012年8月的测试以失败而告终。

  周三进行的测试中,X-51A“乘波者”飞行时间长达6分多钟,是有史以来最长的吸气式超音速飞行,空军研究实验室X-51A项目主管查理·布林克认为该项目是成功的,X-51A首先从加州爱德华兹空军基地由B-52H“同温层堡垒”携带起飞,吊挂在其机翼下方,大约爬升到50,000英尺(约为15,000米)的高度时将X-51A释放,固体火箭助推器在仅仅26秒的时间内就加速至4.8马赫。X-51A与火箭分离后继续在60,000英尺(大约为18,300米)的高度飞行,并使用吸气式超燃冲压发动机将速度提升至5.1马赫。

  X-51A的超燃冲压发动机进行了4分钟左右的燃料供给,最终被烧毁,美国空军的工程师设定将其坠毁在太平洋上,获得了大约370秒的飞行数据。到目前为止,美国空军没有计划建造更多的X-51A来进行高超音速研究,科学家认为高超音速技术是未来飞行的基石,通常在5马赫及其以上速度的飞行被认为高超音速,声音的速度为海平面每小时762英里,或1226公里每小时。

  大多数高超声速飞行器使用氢燃料作为推进剂,X-51A的超燃冲压发动机是使用烃类燃料,美国空军的工程师认为在逻辑上是可行的,该技术也将被应用到更加广泛的领域。2010年5月,美国空军测试了第一架X-51A,结果被认为是成功的,飞行时间超过了3分钟,速度达到4.88马赫,但接下来的两次飞行测试都出现失败,时间分别为2011年6月和2012年8月。美国军方一直在研究高超音速的飞行计划,试图研制新型武器,可以在1小时内攻击地球上的任何一处目标。

  除了研发X-51A外,美国防部高级研究计划局(DARPA)还有HTV计划,是高超音速轰炸机的原型,但是其在2011年8月的测试中坠毁,工程师希望其能达到20马赫的飞行速度。2011年进行的HTV任务历时9分钟,但是飞行器只进行了大约3分钟的可控飞行,它与X-51A相比,HTV并没有配备吸气式的超燃冲压发动机。(Everett)

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