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彪悍无人机可潜入风暴中心 或成自然灾害预警机

http://www.kexue.com 2013-06-26 12:02:22 科技日报  发表评论

  美国俄克拉荷马州立大学研究人员设计出一种可直接潜入最恶劣暴风雨之中的彪悍无人机,能在第一时间发回实时详细数据以及预报。

  该大学科学和技术秘书斯蒂芬说:“俄克拉荷马州是龙卷风走廊的中心,已经连续7次遭到风速超过每小时320公里龙卷风的重创,而5月20日在摩尔镇造成24人死亡的龙卷风就是其中之一,阿拉巴马州则经历了迄今强度最厉害的EF5级别的风暴。基于这些因素,这里是最适合研究龙卷风的地方,也是世界上最好的天然实验室。”

  设计者估计,该无人机大约会在5年内实际操作,如果一切按计划进行,其将深入一场龙卷风内部,收集湿度、压力和温度数据,并在此基础上增加提前预测恶劣天气时间的关键细节。俄克拉荷马州立大学开发机械和航空航天工程技术学院教授詹姆·雅各布说:“可以通过装备无人机来回答气象学上的最紧迫问题,例如,为什么一个风暴会酿成一次龙卷风而其他的不会?”

  但立即应用此技术还存在一定的障碍,其中包括目前美国联邦航空管理局的规定,比如需要获得使用授权以及确保飞机在美国领空安全启动。该机构的法规还要求在任何时候都能看到飞机的机身,限制范围在1.6千米至3.2千米以内,因此开发者正设法让使用方能够通过卫星链路查看数据,以锁定飞机踪迹。

  雅各布说:“该技术已经真正达到我们想要做的。而在未来,无人机可以用来监视野火和发送信息给消防人员,因为它们不会被大火燎退,而是可以飞越农家作物,分程传递火灾势头的照片。显然,这是一个非常有意义的项目,可以帮助避免更多悲剧的发生。”

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