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3D打印火箭配件创造历史 生产成本可直降七成

http://www.kexue.com 2013-07-17 09:26:34 中国日报  发表评论


美国国家航空航天局表示,宇航员将来有望用3D打印技术在太空中制造配件

  美国航空航天局(NASA)日前宣布,成功试验了有史以来第一个3D打印的火箭发动机部件。用3D打印技术制造配件耗时缩短,成本降低,优势明显。

  创造历史

  据了解,这个3D打印的配件是燃料喷嘴,是火箭发动机的心脏,主要用于将液态氧和气态氢喷射到发动机的燃烧室中。

  美国航空航天局表示,加利福尼亚州的航空喷气发动机-洛克达因公司(Aerojet Rocketdyne)采用 “选择性激光熔化”技术实现这一壮举。首先,利用高能激光束将金属粉末熔化,再根据计算机设计的喷嘴三维模型将其“打印”出来。此次进行试验的喷嘴尺寸要比实用的喷嘴略小,但已经足够进行温度和压力的测试。

  省时省力

  和传统工艺相比,新技术耗时短,成本低。火箭喷嘴对尺寸的要求极为精确,过去需要一年才能完工。不过,采用“选择型激光熔化”技术,耗时不到4个月就成功打印出喷嘴,生产成本也降低超过七成。美国航空航天局发表声明说:“这项技术或可更有效的生产火箭发动机,为美国公司节省时间和金钱。”

  美国航空航天局太空技术官员迈克尔 加扎里克表示, 3D打印技术能显著降低零部件的生产时间和成本,可能带来重大变革。工程师泰勒 希克曼负责检测喷嘴。他说:“火箭发动机部件非常复杂,制造起来要花费大量的人力和时间。喷嘴则是发动机中最昂贵的配件之一。”

  更多新技术

  除了“选择型激光熔化”技术之外,航空航天局还与华盛顿州立大学合作,对利用月球岩石粉末进行3D打印的可行性进行论证。同时,航空航天局还在测试一项名为“电子束自由成形”的技术。该技术能够通过计算机控制电子枪,在真空状态下将金属丝加工成复杂的零部件,未来将有可能帮助宇航员在太空中制作一些备用零件。

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