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美宇航局研制"钢铁侠"外骨骼 拟将用于外星探险

http://www.kexue.com 2013-08-23 10:28:48 新浪科技  发表评论


美国宇航局项目工程师罗杰·洛夫坎普(Roger Rovekamp)正展示X1外骨骼系统

  借助尖端科技,未来的宇航员或许将拥有额外的超强能力,就像真实版“钢铁侠”。

  当然这并不是说未来的宇航员将会突然变成超级英雄,超人和钢铁侠的很多超能力或许永远只能是电影中虚构的情节。但是美国宇航局与几家合作伙伴正在研发的所谓“X1机械外骨骼系统”至少将赋予宇航员一种超人般的力量,从而使他们在执行远赴火星或小行星考察的长期任务中得到帮助,或者也可以帮助他们开展太空锻炼。

  这种重量约26公斤的X1外骨骼装置固定于宇航员的腿上,另外还有挽具固定在人体的背部和肩部。系统在臀部和膝盖部位拥有关节传动装置,另外还有6个被动关节,这种灵活的结构让穿着者的关节可以弯曲,伸展,或者侧向行走。

  从短期来看,宇航员们可以使用这一装置增加运动阻力,从而改善他们在太空微重力环境下的身体锻炼状况,这对于需要长期太空生活的情况,如国际空间站,就会非常有用。X1系统可以记录其各个部位接收到的信息并将这些信息发回地面,这样地面控制中心便可以监测宇航员工作和行动的进展,以及系统的工作情况。

  但是美国宇航局显然还有更加远大的目标,他们已经表示计划在2025年将宇航员送上一颗近地小行星,并进一步打算在2030年代中期将宇航员送上火星表面。而在达成这些任务目标的过程中,X1机械外骨骼系统显然可以发挥它的用武之地。

  在本月初美国宇航局发表的一份对该系统的描述中这样写道:“当宇航员们在遥远的外星球上开展工作,这套系统显然可以帮助他们获得机器人般的力量。”文中写道:“当与宇航服相结合,这套系统将能够在宇航员执行外星地表考察任务所需要时为其提供额外的力量支持,从而帮助他们克服微重力环境下的很多困难。”

  尽管听上去可能会觉得这种装置有点不可思议,与现实生活距离遥远。但事实上X1也可以被应用于更贴近日常生活的领域。这套系统有望在未来被用作步行辅助装置,这将会对那些行走困难的人士带来福音。

  美国宇航局的官员们表示:“X1系统可以让行走障碍的人士跨越多种复杂地形,也可以完成走楼梯等动作。”该局还表示,旨在拓展这套系统其它用途的研究已经在进行之中。

  美国宇航局在X1项目上是与美国佛罗里达州人体和机器识别研究院(IMHC)以及休斯顿海洋空间系统公司合作开展研究工作的。该项目中所应用的关键技术源自美国宇航局此前开发的“机器宇航员2号”,这个机器人目前正在国际空间站上服役,另外一项技术参考源就是IMHC开发的Mina外骨骼系统。

  目前X1外骨骼系统仍然处于研发阶段,因此现在还无法预料其究竟何时才会被正式装备执行任务的宇航员使用。(晨风)

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