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革马桶的命 盖茨砸500万举办"下一代厕所"大赛

http://www.kexue.com 2013-08-24 09:23:54 新华网  发表评论


节能、环保、美观是下一代马桶的主要特点

  抽水马桶,自1775年被发明以来就没有经历什么大的变化,现在,技术创新将要掀起一场针对马桶的革命。

  比尔·盖茨“悬赏”500万美元在中国寻找“下一代厕所”。

  比尔及梅琳·盖茨基金会资助的“厕所创新大赛——中国区”活动于22日在京正式启动,盖茨基金会计划从即日起到2015年,在中国捐赠500万美元,资助中国的科研机构、企业、发明家等各类创新力量,以促进卫生、环保、舒适、廉价的“下一代厕所”尽早服务于全世界。

  “我们人类已经把人送上月球,但却还有25亿人缺乏满足基本安全、卫生需求的厕所,全球每年因人类排泄物直接导致150万儿童死亡。”盖茨基金会高级项目官邝东来接受采访时说。

  邝东来介绍,目前全球70亿人中,仅有20亿人有机会使用冲水厕所,在广大干旱缺水以及经济贫困的非洲、南亚等地区,约10亿人只能露天大小便。

  “我曾经去过非洲一户人家,他们的厕所距离房屋有100米远,虽然隔着100米,刺鼻的气味都快要了我的命。有一次在北京的公共厕所,那气味也让人很难忘。”邝东来说,“厕所”是人们不愿提及的问题,但却与我们每个人息息相关。

  盖茨基金会认为,“下一代厕所”必须满足四个基本条件。环保:它可以去除人类排泄物中的病原体,并重新利用其中的有效资源;节能:它不需要外接水源、电源以及排水管道系统;廉价:每人每天使用它的综合成本少于5美分;舒适:美观、无异味,无论在发达国家还是发展中国家,人们都喜欢使用它。

  截至目前,盖茨基金会已经资助了包括非洲、亚洲、欧洲以及北美在内的16个科研机构进行“下一代厕所”的各种技术研发,而中国区活动,是大赛首次为某一个单独国家专门开设的项目。

  2011年,盖茨基金会还通过当年的两轮全球探索大挑战活动,为57个对“厕所2.0版”提出各种想法的申请者提供了各10万美元奖金的支持,其中还包括两个来自中国的创意:中国科学院生态环境研究中心研究员范彬和石家庄经济学院教授宁靖。

  作为大赛的主要合作方与执行方,北京科技大学党委书记、校务委员会主席罗维东说,厕所不仅对公共健康至关重要,并且与人的尊严息息相关,而中国的厕所情况会与其他国家有所不同,中国不同地区也会有不同的观念。

  “中国的研发水平正在快速进步,我们非常看重中国的研究,包括健康领域、农业领域以及环境领域,中国的科学研究不仅可以帮助到自己,还可以在世界范围发挥作用。”盖茨基金会北京代表处研发部负责人李自力说。

  上一届全球厕所创新大赛一等奖获得者,美国工程院院士、加州理工学院工程与应用科学学院教授迈克尔·霍夫曼向与会者介绍了自己的获奖设计方案,并表示非常希望在中国推广自己的方案。

  他的方案采用太阳能电池板发电,产生充足的电能来驱动电化学反应器,将水和排泄物分解成氢气。“家庭废水消毒后可以循环使用,产生的氢气可以燃烧发电,为你的手机充电,驱动你的电动汽车,保证你看电视的电源,而这一整套系统只要花你一个苹果手机的钱。”霍夫曼在接受采访时说。

  他非常希望与中国的企业合作,通过大规模的生产来降低成本,使“这么令人愉快”的厕所能够被更多人使用。

  “推广‘下一代厕所’,不仅仅需要技术,还需要生产、流通以及政府部门的通力合作。我们非常相信中国人接受新事物的能力,永远不要小看科技对人的习惯的冲击力。”邝东来说。

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