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3D技术实战 NASA将演示在空间站打印制造工具

http://www.kexue.com 2013-11-20 09:54:48 中国新闻网  发表评论

  美国航空航天局(NASA)将于2014年8月将3D打印设备送至空间站中。通过与位于加利福尼亚州的太空制造公司合作,NASA将在明年对新的3D打印设备进行测试,该设备将能及时地制造宇航员所需的工具和材料。

  美国航空航天局马歇尔飞行中心3D打印项目经理Niki Werkheiser表示,“我们即将送入空间站的3D打印设备实际上将是首个在太空的3D打印设备,这是迈向[‘星际迷航’中复制器]的第一步。”

  此打印设备将是首个在微重力条件的3D打印设备,体积足够小,能装入微重力科学手套箱中。

  NASA希望在空间站中打印所需工具和空间组件。飞行控制器可将CAD文件上传至空间站,以打印复杂零件。机组人员可将新打印的零件进行组装以生成工具,修复受损的齿轮,甚至是组装纳米卫星。

  Werkheiser表示,“我们正在用塑料作为此台设备的材料,但我们将会转向金属或其他类型的材料。”

  在执行未来长期的低地球轨道之外的任务时,航天器将不会为机组人员带来益处。新的3D打印技术将有益于在小行星或火星上执行任务。

  Werkheiser称,“对于空间站来说,3D打印将减少风险、降低成本,提高效率。对长期探索任务而言,这是一种绝对关键的技术。”

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