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尿液发电技术获推崇 有望缓解十亿人口用电难题

http://www.kexue.com 2014-03-18 11:53:11 腾讯科学  发表评论


微生物燃料电池技术未来或可实现大规模应用

  全球目前有超过70亿人口,每天平均约有105亿公升的人类尿液产生并浪费。这些尿液能够填满4200个奥运会规模的游泳池。随着全球石油供应的减少和煤炭导致温室气体的不断增加,科学家们一直在寻找着可再生而且更廉价能源。如果一些科学家的方法可行,那么我们人类的排泄物将不会再被浪费。

  去年,英国布里斯托机器人实验室的研究人员证明,他们能够使用人类尿液为一部手机充电。他们的装置使用了微生物燃料电池(MFCs)来产生手机所需要的电量。他们相信,这项技术最终将为房屋甚至是整个村庄供电。微生物燃料电池本质上是一种能量转换器,它使用自然界的细菌来分解有机物,以此产生转换成能量的电子。

微生物燃料电池目前是将废物转变成能量的最有效方式之一。这项研究并非最新的,微生物燃料电池最早出现在一个多世纪以前,而且也得到了不断的改善。在20世纪60年代,美国宇航局开始在太空使用微生物燃料电池。在20世纪80年代,科学家们开始调查这种电池是够能够为发展中国家提供能源。

  布里斯托机器人实验室手机充电装置的首席研究员Ioannis Ieropoulos从2002年开始就一直致力于这项技术的研究,最近他们已经采用一种新的方法实现了突破。其它科学家一直试图改善单微生物燃料电池的能效来产生更多的电子。但是布里斯托机器人实验室团队的方法是将一系列微型微生物燃料电池堆积到一起。

  目前这项技术面临的最大障碍就是成本、规模和输出。虽然目前的太阳能电池每单位提供的能量更多,但是它们并不持久而且无法清洁废水。即使这种微生物燃料电池技术真的能够帮助我们获得能源,你也不要期待你的下一个厕所就装有这种手机充电装置,至少目前还不行。(过客)

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